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哺乳动物中只有人类能吃“辣” 研究发现树鼩也

点击:次   时间:2018-07-16

    科普:除了人类,树鼩也能吃辣

    华盛顿7月14日电(记者周舟)“辣”是一种痛觉而非味觉。迄今哺乳动物中只有人类可通过后天训练适应“辣”这种痛觉,甚至失掉愉悦,其余动物都难以忍受。然而,中国科研职员最新发明,东南亚的一种小动物树鼩也能吃辣。

    动物发生“辣”的物资是自我保护机制,使动物受痛觉刺激而不再啃食。近期在线发表于美国《科学公共图书馆·生物学》杂志上的研究显示,主要分布在东南亚地区的树鼩对含辣椒素的食物不敏感,可能直接进食富含辣椒素的红辣椒,原因是这种动物产生了基因突变。

    中科院昆明动物学研究所的研究人员利用全基因组扫描跟全细胞膜片钳技能,发现树鼩的辣椒素受体——TRPV1离子通道对辣椒素的敏感性只有小鼠的十分之一。

    昆明动物学研究所研究员王国栋说,树鼩的这种离子通道对辣椒素不敏感,起因是其579位点的苏氨酸突变为甲硫氨酸,这一突变使辣椒素与树鼩TRPV1不能在该位点彼此作用,重大影响了辣椒素的结合。

    研究人员对5个种群155个野生树鼩个体的测序结果表明,这一位点的突变发生在种群程度上。研究人员认为,辣椒引入东南亚地域仅有300年历史,无奈引起这种水平的基因突变,而树鼩偏好食用一种广泛成长在东南亚地区的胡椒属动物“芦子藤”,这可能是引发基因渐变的起因。

    “芦子藤”富含一种辣椒素类似物,具备“辣”的特点。综合举动学、生化剖析、进化学分析等方口试验数据,研讨人员发现,芦子藤中的这种物质可能是引发树鼩TRPV1的579位点渐变的环境压力。“能吃辣”让树鼩存在更为普遍的食谱,并获得更强的生存适应才干。